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Alcachofa en invierno

enero 24, 2019

Alcachofa en invierno. Una de las verduras mediterráneas mas originales y sabrosas, la alcachofa, encuentra su momento más álgido en nuestra mesa.

La alcachofa o Cynara Scolymus es una planta perenne, cultivada a lo largo de la región mediterránea, tanto en el sur de Europa como en el norte de África. Tiene un tamaño bastante grande, que puede llegar a casi 2 metros de altura y unas hojas grandes y alargadas, de color verde claro en el haz (parte superior) y pelillos blanquecinos en el envés (parte inferior de la hoja).

Comenzado la temporada, se observa el crecimiento de inflorescencias redondeadas, con una serie de escamas en la parte externa que protegen la flor de la alcachofa que está en el interior. Estas “escamas” que presentan las flores  se llaman brácteas y a medida que la flor va madurando se vuelven cada vez mas duras. Es importante recolectar la alcachofa en su punto justo para favorecer que todas las partes estén tiernas y comestibles.

 

 

Cuando comemos alcachofas no estamos comiendo ningún fruto sino la flor de la planta cuando aun no se ha abierto completamente. Nos comemos los capullos de la planta de alcachofa.

Si dejamos desarrollarse completamente la flor de la alcachofa, veremos con sorpresa que es una de las mas bellas entre las verduras y hortalizas, ya que presentan un color morado intenso, que en algunas variedades también puede tomar tonos azulados.

Nutrición

En cuanto a valores nutricionales, la alcachofa contiene, además de gran cantidad de agua (88%), mucha fibra (3.5%) e hidratos de carbono en general.  Como propiedades especiales, encontramos que la alcachofa es especialmente diurética, que provoca que la eliminación de líquidos más eficiente en la orina y por tanto genera mayor ligereza y menor volumen en nuestro cuerpo, ideal para dietas de adelgazamiento.

Al ser la alcachofa un potente diurético natural, estimula la producción de bilis por parte del hígado y por tanto una mejor y mas efectiva digestión de los alimentos que la acompañan, sobre todo si son grasas.

Tiene alto contenido en vitaminas y minerales, que garantizan la ingestión adecuada de estos oligoelementos en nuestro cuerpo:

Vitamina A – 17 miligramos por 100 gramos

Vitamina B1 – 0.1 miligramos por 100 gramos

Vitamina C – 9 miligramos por cada 100 gramos

Calcio – 45 miligramos por cada 100 gramos

Potasio – 570 miligramos por cada 100 gramos

Fósforo – 80 miligramos por cada 100 gramos

Además de estas vitaminas y minerales mayoritarios, las alcachofas contienen otras sustancias en menor proporción que aportan características muy saludables al organismo, que son la Cinarina y los Esteronles, que tienen capacidad de reducir la cantidad de colesterol en el cuerpo por dos vias:  eliminación del ya existente y efecto bloqueante de absorción de colesterol.

 

Si está pensando en cuidar su alimentación, disfrutar con un sabor intenso y original y ademas perder volumen o peso, la alcachofa es su verdura del invierno.

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Hoy te damos..CALABAZAS!

octubre 26, 2017

Calabazas, si. Hoy te damos…calabazas y no precisamente como suspenso si las utilizas bien. Estamos en temporada. Además las podemos utilizar estos días, tanto su recubrimiento más duro, como recipientes, adornos etc. Pero, sobre todo,  debemos utilizar la pulpa para nutrirnos en estos días de otoño.

La calabazas son unas de las hortalizas más espectaculares de nuestra huerta. Hay gran diversidad de colores y formas. La más típica en haloween, Pero las hemos memorizado como carroza de Cenicienta o, la que llevan los peregrinos del camino de Santiago. Sirven como adorno, como recipientes, pero sobre todo, para llenarnos de vitalidad y color los días de invierno.

Perteneciente a la familia de las cucurbitáceas. Prima de sandías, melones, calabacines, que nos amenizan el verano. Las calabazas nacen de entre unos tallos largos  robustos y flores grandes vivaces. Es una hortaliza de muy poco calórica pero de un gran contenido nutricional. La cantidad en fibra y agua contrasta con solo el 5% en azúcares. Las grasas y proteínas son casi insignificantes, pero la verdadera riqueza son los micronutrientes que nos aporta.

Guisado de calabaza

Guisado de calabaza

Las diferentes tonalidades de calabazas, entre anaranjados y amarillos, nos da una pista de lo rica que es en: carotenos (asociados a la prevención de problemas en la visión y enfermedades degenerativas) y antioxidantes como el licopeno o  cumarinas.

Para pasar una buena tarde de pipas, sofá y películas

Dietéticamente es muy útil en nuestros menús tanto para saciar, en dietas de adelgazamiento, como para no aburrir con las simples sopas que dan calor en invierno. Excelente primer plato, guarnición de carnes o pescados o como rico postre. Es una de las hortalizas a tener en cuenta no solo en temporada. No podemos olvidar sus flores comestibles ni  sus semillas, las “pipas” bien tostadas.

A mi me fascina la crema de calabaza con gotitas de chocolate…

…Estos días seguro que los más pequeños os ayudan a preparar con las “sobras” de la calavera que vosotros les vais a ayudar a tallar en ese enorme caparazón  “calabaza”

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Omega 3 y alimentación infantil

noviembre 1, 2016

Cada vez más aparecen aparecen alimentos o complementos nutricionales enriquecidos con omega 3. Numerosos son los estudios científicos que avalan la importancia de esos ácidos grasos. Están presentes en casi todos los procesos de la vida. Pero, ¿Qué son los Omega 3?

Los omega 3 son ácidos grasos esenciales,  es decir, que el organismo humano no puede fabricar. Los encontramos en la parte grasa de algunas semillas o plantas y pescados y algunos crustáceos. Están presentes en todas las células de nuestro  organismo. Sobre todo en la anatomía y fisiología del sistema nervioso y en la mayoría de transformaciones, síntesis y transporte de grasas, en todos los órganos. Donde  hay una gran concentración es  a nivel cerebral y ocular, lo que nos da una idea de la importancia de asegurar que los incluimos en la dieta.

Sus nombres largos y complicados, casi impronunciables, nos obliga casi a utilizar la versión abreviada.

Ácido Alfa Linolenico, (ALA)

Ácido Docosa Hexaenoico (DHA)

Ácido Eicosa Pentaenoico (EPA)

Dada la importancia de esos ácidos grasos es necesario que empecemos a tomarlos en serio en la alimentación desde el primer día de vida.

¿ Qué hacemos  con la alimentación del bebé?

El niño, desde lactante, es necesario que reciba la cantidad de estas grasas a diario.

En la lactancia materna se asegura que el bebé las toma, siempre que la madre lleve una dieta equilibrada y algo suplementada ( las vitaminas preconceptivas, durante el embarazo, y las que se toman durante la lactancia, llevan omega 3).

En una escasa o malnutrición de la madre, no solo disminuye el caudal de leche sino que disminuye los macronutientes (proteínas, carbohidratos, grasas) y micronutrientes (como el yodo, el selenio  la mayoría de las vitaminas). Por descontado, los ácidos grasos esenciales también disminuirán.

lactancia

Durante el primer año de vida la dosis de omega3 viene exclusivamente de la leche materna o de fórmula. Evidentemente tan importante es que la madre se suplemente durante la lactancia, como que elijamos la leche “artificial” con los omega 3 necesarios. No nos dejaremos llevar por modas ni elecciones según precio, sino según calidad. Pediatras y profesionales de la nutrición, estarán encantados de proporcionar la información adecuada.

Hacia los 10 meses se empieza a introducir el pescado blanco. Hasta los 15-18 meses cuando se produce la introducción del pescado azul o pescado graso. Seguimos necesitando la leche enriquecida. El resto de alimentos con omega 3 como nueces, otros frutos secos y semillas no aparecen en la alimentación infantil  hasta los 3 años de vida.

Para niños de 3 a 5 años la mayor fuente de omega3 será el pescado azul dos veces en semana además de algunas nueces (bien masticadas), algún alimento lácteo enriquecido con omega3  de crecimiento.

En la infancia, el cerebro, igual que otras estructuras, se siguen formando y creciendo. Por este motivo, es aconsejable ingerir la dosis necesaria de omega 3 mientras estén en periodo. Por eso, si no se consume una cantidad suficiente de pescado azul, Los niños deberían tomar suplementos de omega 3.

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Este tipo de pescado no es el que más gusta entre los niños. Además de tener que vigilar bien con las espinas y los métodos de cocción, sumaríamos que algunas alergias e intolerancias. Por lo tanto, la manera más fácil de suplementar es dándoles leche enriquecida en omega 3. Los niños con alergia al pescado NO deberían tomar suplementos de omega 3 del pescado. Las “leches de farmacia” no contiene los ácidos grasos omega3 en su forma natural de aceite de pescado. Al ser productos para bebés o niños hasta 5 años, su formulación se ha realizado con una extracción del DHA de la fuente natural. por tanto, no provocarán la alergia del pescado.

Los beneficios del omega 3 DHA en la salud infantil serán asegurar una dosis suficiente de estas grasas  esenciales para permitir un desarrollo correcto del tejido neuronal y visual.

Algunos estudios apuntan un beneficio en la suplementación con DHA para niños afectados de transtorno déficit de atención (TDH) , pudiendo mejorar su capacidad de concentración y estudio.

En los últimos años se están recetando y recomendando suplementos alimenticios con omega 3 a ancianos, adultos con problemas visuales o auditivos. Alimentos que los contienen a personas con colesterol alto, transaminasa o problemas cardiovasculares y digestivos. Es posible que si nos fijamos más en lo que damos de comer a nuestros pequeños, de mayores les ahorremos disfunciones, enfermedades e incluso mejor calidad de vida a menor coste.

omega lac

De todas maneras no debemos dejarnos llevar por la maquinaria consumista ni propagandista de la publicidad. Comiendo bien y periódicamente, no se necesita suplementación de ningún micronutriente. No obstante, no todo el mundo come o puede comer bien y entonce es donde los profesionales de la nutrición y salud debemos ayudar.

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